Route du Soleil, via Millau of?
Drie routes naar het Zuiden

Een vraag die elk jaar weer veel vakantiegangers met caravan of camper bezig houdt: welke route kiezen we naar Zuid-Frankrijk, de Méditerranée of de Spaanse Costa's? Nemen we de kortste route via de Brug van Millau, of zou die met zijn pittige hellingen toch te zwaar zijn voor onze auto met caravan? En is er nog een alternatief?

Foto van de brug van Millau in de A75
De brug van Millau
Een paar punten vooraf:

Lyon, Millau of... Limoges

Om te beginnen hangt alles natuurlijk af van de vraag je waar je vandaan komt, en waar je heen wilt. Waar je vandaan komt, maakt niet zo vrezelijk veel meer uit: als je uit het oosten van Nederland of België komt, kun je tegenwoordig via Thionville en Sens over de relatief nieuwe A19 naar Orléans en de alternatieve routes naar het zuiden. Qua bestemming: je wilt ruwweg ergens bij Marseille, Montpellier, Beziers, Narbonne, Perpignan of de costa's van Spanje terecht komen.
Check daarom altijd in een routeplanner of de ideeën van deze pagina bij jouw plannen passen. Vergeet verder niet vooraf de druktevoorspellers van Bison Futé en Vinci Autoroutes te raadplegen. De laatste voorspelt voor veel routes de drukte zelfs van uur tot uur.

Autoroute du Soleil

De autoroute du Soleil loopt vanaf de A6 bij Parijs via Lyon en gaat daar over in de A7 tot Orange. Spanje-gangers vervolgen hun route over de A9 richting Nîmes, Montpellier, Beziers, Narbonne en Perpignan.
Bij Lyon kende de route een variant. Wie de borden volgt, wordt over de grote rondweg (rocade) om Lyon geleid. Ooit was die weg een uitkomst als alternatief. Tegenwoordig staat ook daaar echter vaak file. Tot nog toe kon je net zo goed de borden Lyon volgen. Die leiden over de oude snelweg. Je kreeg vanzelf weer borden richting de grote steden verderop. Sins eind 2016 is deze route echter geen snelweg meer. De stad Lyon wil op korte termijn rijstroken versmallen, of reserveren voor openbaar vervoer. Afgezien van de al bestaande, filegevoelige rondweg om Lyon is er echter geen alternatief. Dat leidt de komende jaren zeker tot flinke opstoppingen.

De Route du Soleil is van oudsher de route naar het zuiden. De route is lekker vlak, maar ook wel saai. Parkeerplaatsen en benzinepompen zijn er te over. Het is echter ook verreweg de drukste. Beruchte filepunten zijn de tol van Villefranche-sur-Saône (voor verkeer in zuidelijke richting), Lyon en verder de gehele A7 en A9).

Via Millau: A71 - A75

Deze route is geheel snelweg, nu de aansluiting op de A9 bij Beziers gereed is. Voor verkeer van Parijs naar Zuid-Frankrijk zou dit pure winst zijn, ware het niet dat er een addertje onder het gras zit. Dat is ook logisch natuurlijk, anders had de weg er al lang gelegen. Kort en goed: dit is de hoogste autosnelweg van Europa, met pittige hellingen. Vanuit Millau naar het noorden klim je zelfs zo'n 16 kilometer lang nagenoeg ononderbroken.
Moet je deze route daarom mijden met een zware wagen of combinatie? Als je auto je caravan goed aan kan, is er in principe geen probleem. Accepteer gewoon dat je niet met 130, maar mogelijk met 90 of zelfs iets minder boven komt; je zult beslist de enige niet zijn.
Bedenk daarbij dat er op de voornaamste hellingen kruipstroken zijn, zowel voor klimmend als voor dalend verkeer. In de afdalingen zijn bovendien noodremvakken (Voies de détresse) aangelegd: grindbakken waarin je zelfs tot stilstand komt als al je remmen het begeven hebben. Je zult een takelwagen nodig hebben om er uit te komen, maar op eigen kracht verder wil je in die situatie toch niet meer.

Drie routes Parijs - Narbonne

  • Route du Soleil (A6/A7): 851 kilometer, tol 66,30 euro (losse auto), 104,10 euro (met caravan).
  • Clermont - Ferrand-Millau (A71/A75): 787 kilometer, tol 46,30 euro (losse auto), 71,80 euro (met caravan).
  • Orléans - Limoges - Toulouse (A20): 827 kilometer, tol 48,40 euro (losse auto), 74,90 euro (met caravan).
Voordeel van deze route is dat het landschap er oneindig veel mooier is dan langs de Route du Soleil. Stop bijvoorbeeld op de parkeerplaats Aire du Viaduc du Garabit, en geniet van het uitzicht over een indrukwekkende brug die nog door Eiffel ontworpen is. Of neem een pauze op de parkeerplaats Brug van Millau en bewonder het grootste snelweg-viaduct van Europa.
Het laatste voordeel van deze route kan ik niet bewijzen. Het kunnen toevalstreffers zijn, maar ik heb het gevoel dat parkeerplaatsen en vooral toiletten langs deze route veel schoner zijn dan langs de Route du Soleil. Daar staat overigens wel tegenover dat er minder wegrestaurants en benzinestations zijn. Dat vraagt dus wel; iets meer planning.

Het alternatief: Limoges - Toulouse (A20 - A61)

Maar er is nog een alternatief, dat vaak over het hoofd gezien wordt. Voor veel mensen, zeker als ze toch al via Parijs rijden, is de route Orléans - Limoges - Toulouse - Carcassonne - Narbonne (A20 - A61) in kilometers zeker niet langer dan de Route du Soleil. Je hebt dan nog steed het filegevoelige traject Parijs - Orléans, maar daarna is het ergste leed wel geleden.
De route is heuvelachtiger dan de Route du Soleil, maar vergeleken met de A75 stelt het weinig voor.

Gerelateerde pagina's: Onderweg in Frankrijk, Woordenlijst Frans Verkeer, Zwarte Zaterdag, Brug van Millau
Reageren op deze pagina kan op ons Forum Verkeer in Frankrijk.

Tweet